Planeta que “desafia todas as expectativas” é encontrado pela Nasa

Nasa / Divuglação
Um novo planeta com configurações que “desafiam a lógica” foi descoberto pela Agência Espacial Norte Americana (Nasa). Batizado como WASP-18b, ele causou estranhamento nos cientistas por ser feita com elementos “inéditos” na sua formação: não há nenhuma evidência de água e a maior parte da atmosfera dele é composta por monóxido de carbono. “Nós não conhecemos nenhum planeta fora do sistema solar que funcione desta forma”, explicou em entrevista ao jornal britânico The Independent o diretor do Centro Espacial de Goddard, Kyle Sheppard. A 325 anos-luz da Terra e com “proximidade considerável” da estrela orbitada por ele, as conclusões iniciais sobre o planeta são resultado da análise das “digitais de espectro” emitidas por meio de luz e observadas pelo telescópio Hubble.
“A única explicação consistente para os dados analisados é a abundância de monóxido de carbono e pouquíssimo vapor de água na atmosfera do planeta”, afirmou o co-autor do estudo, Nikku Madhsudhan. Segundo ele, a descoberta de uma combinação tão rara abre uma janela para o entendimento de processos físicos e químicos nos planetas fora do sistema solar. Agora, eles pretendem fortalecer as pesquisas em torno do WASP-18b para buscar ali uma nova forma de entender o surgimento dos gigantes gasosos (que no nosso sistema solar são Urano, Netuno, Júpiter e Saturno).

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