Asteroide do tamanho de casa passará rente à Terra

ANSA / Divulgação

Pesquisadores da Agência Especial Europeia (ESA) anunciaram a passagem do asteroide TC4 pelas proximidades do planeta Terra no dia 12 de outubro de 2017. O objeto espacial irá passar a 44 mil km do planeta, uma distância oito vezes menor que a proximidade entre a Terra e a Lua. O TC4 já passou pela órbita terrestre em outubro de 2012,então com o dobro da distância. O objeto, que tem o tamanho aproximado de uma casa, com entre 15 e 30 metros de comprimento, já estava sendo esperado pelos cientistas, que não sabia ao certo a distância. Graças ao Very Large Telescope, do Observatório Europeu do Sul, no Chile, foi possível rastrear a rocha e determinar sua distância.

Apesar de qualquer entrada na atmosfera de um asteroide deste tamanho poder desencadear uma explosão, não existe motivo para se preocupar com a passagem do TC4. “Não vai atingir a Terra. Essa é a coisa mais importante a se dizer”, comentou Detlef Koschny, da equipe de pesquisa “Near Earth Objects” (em português, “Objetos perto da Terra”) da ESA, ao jornal britânico The Guardian.

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